Revista Arquine No.75 | De la unidad al conjunto

Primavera 2016
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Ensayos

Alfredo Jaar | Juan José Kochen | PKMN architectures

La vivienda es la esencia de nuestras ciudades. La mayor parte de las construcciones son espacios para habitar, formal o informalmente. La modernidad se caracteriza por la racionalización de la vivienda colectiva. En respuesta al hacinamiento y a la pobreza en las ciudades, que se dio como consecuencia de la Revolución industrial y las migraciones procedentes del campo, el Estado, los empresarios, los antropólogos y los arquitectos dirigieron su atención al problema de la vivienda “social”: la máquina de habitar, que postulaba Le Corbusier, se formulaba como un elemento capaz de clonarse para concebir un conjunto de células agrupadas desde la Unidad de habitación hasta la ciudad y el mundo.

Alejandro Aravena, recién galardonado Premio Pritzker —a quien celebramos en estas páginas—, decía que hay dos caminos excluyentes en la arquitectura contemporánea: el que aborda la forma como generadora de espacios y aquel que incorpora datos estadísticos y transversales para analizar y entender la realidad, y aboga por una síntesis de ambos para resolver problemas reales desde la forma y la construcción de espacios. Desde esta perspectiva, cuando más de la mitad de la población del planeta es ya urbana, las propuestas que se publican en Arquine 75 cuestionan el papel que puede desempeñar la vivienda, de la unidad al conjunto, en las nuevas formaciones urbanas.

Así, un conjunto de obras de distintas escalas y procedencias ilustran propuestas de vivienda experimental y sustentable —donde la flexibilidad tipológica y funcional responde a las necesidades contemporá- neas—, y unidades de habitación que siguen desarrollando variantes del prototipo moderno. A su vez, se muestran proyectos de rescate de las unidades habitacionales del pasado siglo, dotándolas de espacio público de calidad.

Coincidiendo con el tercer Festival Internacional de Arquitectura y Ciudad MEXTRÓPOLI, este número temático incluye proyectos recientes que abordan la densificación de la ciudad y se publica, en un libro aparte, un dossier extenso con ensayos dedicados a reflexionar sobre estos mismos temas.


Housing is the essence of our cities. Most constructions are built for living in, either formally or informally. The modern era can be defined by its rationalization of collective housing. To tackle overcrowding and poverty in cities resulting from the Industrial Revolution and rural-urban migrations, governments, entrepreneurs, anthropologists and architects all focused on the problem of “social” housing: Le Corbusier’s “machine for living” was devised as something repeatable, creating a set of cell structures that could be applied equally in apartment blocks in cities, and all across the world.

Alejandro Aravena—who recently won the Pritzker Prize, an event we celebrate in this issue—has referred to two distinct paths in contemporary architecture: one that explores form to generate spaces, and the other that incorporates statistical and transversal data to analyze and understand reality. Aravena advocates a synthesis of both approaches to solve real problems in terms of the form and construction of spaces. From this perspective, with half of the world’s population now living in urban areas, Arquine 75 includes various proposals that examine the role of housing, from the unit to the complex, in new urban configurations.

This collection of projects on varying scales and with different origins illustrate ideas for experimental and sustainable housing that apply typological and functional flexibility to meet today’s needs, while Unités d’Habitation continue to develop variations of the modern prototype. We also present projects seeking to rescue twentieth-century housing blocks, equipping them with proper public spaces.

To mark the occasion of the Third MEXTRÓPOLI International Festival of Architecture and the City, this themed issue includes recent projects that address urban densification, and it will be accompanied by a separate publication containing an extensive dossier of essays reflecting on these same issues.